关于微软轻便版平板电脑Surface Go你想知道的一切细节都在这了

  作为微软的产品总监以及Surface系列的核心人物,Panos Panay是一个爱冒险、爱下赌注的人。且不说过去微软产品的市场表现如何,现阶段,Panay所下的一个大赌注,无疑就是全新推出的轻便平板电脑Surface Go。当然,虽然说是说,它是一个大赌注,但其实,这款产品从一开始就是往小了设计的。

  如果你曾经关注过Surface系列产品的演变过程,那或许会认为,Surface Go早就已经以某种形式存在了。即便不在产品原型中,也在设计图纸中。即便不在设计图纸中,也在人们的想象和传言中。但对于这样一种观点,Panay却不是很赞成。因为在他看来,这款全新的二合一设备,并不是以往任何一款产品的后代,比如Surface RT、Surface 3或是Surface Mini。

  恰恰相反,Surface Go是微软的一种全新尝试,希望通过更为便捷和廉价的方式,来为广大用户提供Surface Pro的那些高端功能。要知道,Surface Pro的市场售价高达1000美元。

  与Surface Pro相同,Surface Go首先是一款能够一拆为二使用的设备,包括平板电脑以及与之配套的Alcantara Type Cover键盘。其次,在外壳设计上,也采用了镁质材料;在触摸屏设计上,采用了长三宽二的高分辨率显示器以及环保轻薄的大猩猩玻璃。最后,它也配有能够延展到165度的背部支架,以及磁吸在平板电脑上且支持微软系统操作的触控笔。除此之外,这款新产品还配备了两个前置扬声器和一个800万像素的后置摄像头。最后,更为重要的是,它还采用了可以进行生物认证的Windows Hello面部识别摄像头。

  不过,在保证以上各种高性能配置的前提条件下,这款产品要比以往那些更加轻薄、更加便携。其长宽高的尺寸,分别为9.6英寸、6.9英寸、0.33英寸,对角线磅。可能这么说,中文读者没有什么概念。其实,就是522克左右。笔者第一次见到这款产品,是由微软产品营销经理Natalia Urbanowicz展示介绍的。当时,她从一个大小为10英寸的皮质斜挎包中拿出了Surface Go。也就是说,它不仅非常小巧,能够轻松放进包里,还非常轻便,相当于做笔记用的普通记事本。当时那样一种体验,使笔者立即就想到了2016年联想发布的那款YogaBook。坦白说,最后一次享受这种轻松、愉悦的观感,还要追溯到两年前。

  从售价上来看,这款全新的Surface Go,是有史以来最为便宜的Surface系列产品。按照计划,公司将会从今年八月开始安排装船发货,基础零售价格定为399美元。从存储空间配置上来看,它采用了64G内存和4GRAM的设计。届时,该设备将会运行Windows 10 S系统,所有应用程序都需要从Windows商店中下载。当然,除了电脑本身,用户还需要额外购买Type Cover键盘和触控笔。

  此外,256G内存和8GRAM版本,以及即将推出的LTE版本,售价会相应高一点。至于具体高出多少,微软目前还没有对外公布。当然,无论是哪个版本的设备,都是配备有microSD卡槽的,以便扩大储存空间。

  不过,说到10英寸的Surface系列产品,Surface Go并不是Panay及其团队开发的第一款。在最开始,Surface采用的就是10.6英寸的显示器。接着,在2015年,微软发布了10.8英寸的Surface 3,基础售价为499美元。当时,那款产品切切实实运行的是Windows版本,而不是Windows RT。只不过,按照Panay的说法,Surface 3在充电接口和电池续航能力方面是有所欠缺的,那时候的设计不太合理。

  Panay介绍说:“直到现在,我还是对Surface 3的充电接口设计心存遗憾。当时,我告诉自己,这种普遍的USB 2.0连接器,是可以解决广大用户需求的,让他们能够用自己原本就有的充电器给设备充电,从而享受一种便捷高效的充电体验。虽然我知道这只是一件非常小的事情,但不得不承认,有时候,即便是不起眼的小细节,也有可能带来巨大影响。”

  Panay表示,如果从市场需求这个角度来看的线是需要一位继承者的。很显然,应该就是Surface 4。但他表示,这样一种创新变革的方向是不正确的,因为会与最开始的Surface Pro高度雷同,而不是应该呈现出来的全新产品。所以,在过去三年中,他一直都在研究一个代码名为Libra的项目,也就是比较接近Surface Go的项目。

  可以说,这款全新的Surface Go吸收了之前的那些优秀研究成果,有着与Pro系列产品一样的Surface Connect接口,以及用于数据传输和备用充电的USB-C 3.1接口。按照设计初衷,其电池续航能力大约为九个小时,采用的是英特尔Pentium Gold处理器。虽然这并不是英特尔公司最为高端的核心处理器,但是与之前Surface 3所采用的Cherry Trail Atom处理器相比,也算是有了一个质的飞跃。

  Pete Kyriacou是负责Surface程序管理的总经理,他介绍说,为了进一步提升处理器的性能,公司已经与英特尔建立起了亲密合作伙伴关系。如果我们把新产品的相关数据,与之前运行i5芯片的Surface Pro 3的数据图表进行比较,就会发现已经有了33%的性能优化。即便是与i7芯片相比,也有20%的进步。

  总之,这款全新的Surface产品,已经有很多方面得到了性能上的提升和优化。不仅仅是硬件设计,还包括软件设计。Panay表示:“首先,我们优化了Office;其次,是优化了与英特尔合作的部分;最后,是优化了自己的Windows系统,确保它在现实生活中的顺畅操作。除此之外,为了更加优质地完成Cortana性能优化工作,我们还融入了Cortana研发团队,进一步落实了其中受用户重视的细节部分。”

  其实,对于普通用户来说,想要购买这样一种小型计算机,总是要在各种因素之间进行一个比较权衡。毕竟想要轻量便携,就必须得牺牲一些应用程序和浏览器窗口的空间。新款Surface Go配有一个内置扩展器,能够在10英寸的显示器中,实现应用程序的最优化呈现。微软也表示,目前,自家公司正在与多家第三方进行合作,在最大程度上保证各款应用程序的顺畅操作。不过,退一步说,即便你拥有再多的控制权,软件也不是自己的。

  根据微软资深设计总监Ralf Groene的介绍,想要把Surface系列产品往小了设计,可不是一件容易事。Groene带笔者参观了微软新产品的设计大本营,在他的带领之下,团队中60名成员的主要任务,就是保证稳定且优质地完成新产品的设计创新工作。

  Groene介绍说,当团队有了某个创意之后,在产品开发出来之前,会首先用概念视频的方式来表达。如果公司高管看了视频之后,对创新想法表示赞成,那么就有产品成型的可能性。而且,鉴于处理器的性能高低以及适配与否,是需要一段时间来就决定的。因此,团队就需要在这一期间,尽可能多地拿出各种产品原型迭代。

  随即,在Surface Go的创意概念得到公司高管肯定之后,Groene的主要工作就变成了算数以及几何。比如说,如果将所有功能放进一个只有9.6英寸的外壳中?或许,最为简单的方法,就是继续采用镁质外壳。根据Groene的介绍,与铝质外壳相比,镁质外壳能够实现36%的质量减轻。现阶段,微软已经为相关镁质外壳加工机器提供了大量的资金支持。从边框角度来看,Surface Go的机身更加柔和。用Groene的话说,就是在曲率和半径方面进行了优化,从而让用户在阅读或书写的时候,享受更为舒适的体验。

  但抛开上述所有因素不说,这款新产品到目前为止遇到的最大难题,就是Type Cover键盘。毕竟产品再变,我们真人,包括人的手指,都是不会发生变化的。为了适合笔记本电脑的轻薄特性,从而去过多缩小键盘的尺寸,肯定是会引起用户不满的。因为键盘太小的话,就意味着用户需要在很大程度上蜷曲自己的手指,不仅打起字来不太舒服,甚至可能导致键盘出现损坏、无法使用。

  毫无疑问,与Surface Pro的配套键盘比起来,新款Surface Go的键盘肯定是要小的。但Groene介绍说,它还是有一个精密玻璃触控板,其按键距离要比Surface Pro上稍微短一些。

  此外,新款产品的键盘,还有一大特征,那就是使用了剪刀式开关。而且,其键盘上的每一个按键,都是轻微向下凹陷的。之所以这样设计,也是借助高速摄像头观看几个小时人们打字习惯的视频之后才做出的决定。简单地说,用户在使用这款键盘打字时,手感必须要好,不能机械地认为那只是由多个按键组成的小型辅助键盘。

  其实,作为另一大智能移动设备生产巨头,苹果一直以来都认为,触摸屏不适合在个人电脑中使用。其软件主管Craig Federighi曾经在接受外媒采访中强调,触摸屏已经让消费者产生了审美疲劳和操作疲劳。但尽管如此,微软却一如既往地热衷于触摸屏个人电脑的设计研发。那么,大家究竟对触摸屏个人电脑持有什么样的态度呢?针对这个问题,微软多年来的专注研究又说明了什么呢?

  首先,Groene指出,Surface系列笔记本电脑是微软整个产品线当中唯一一款结合了传统电脑和新型触摸屏的设备。剩下其他的,都是可以拆开使用的。其次,他表示:“虽然我们为广大用户提供了多种解决问题的方案,但这并不是说我们就往里加了东西,使整体更为庞大甚至臃肿。”

  当然了,如果你要持续举着电脑好几个小时,那肯定是会累的。但关键就在于,完全没有必须一直举着。智能产品设计出来,也不应该这样呆滞地用。就像触控笔一样,有人可能认为,我们并不需要智能笔,毕竟我们生来就有十个手指。但在某些时候,当你想要勾勒具体框架时,有一支智能触控笔无疑是锦上添花甚至雪中送炭。用他的话说:“我们只是竭尽全力为广大用户设计产品,并不想要严格限制他们使用设备的方式和喜好。”

  或许有人会问,这款新产品,究竟是为了什么样的用户群体而设计的。我想,公司大部分人会告诉你,是为每一位用户而设计。公司产品营销经理Urbanowicz表示:“Surface Go的使命,就是为更多人提供更为优质的服务,无论你是学生,还是创业小白,又或是全职妈妈。”

  Panay介绍说,与八年前相比,他和自己的团队,对于用户认识和接受Surface产品的方式,有了更多不一样的了解。要知道,八年前,Surface还只是一个处于初级阶段的创意,局限在一个黑暗的实验室中。固然,在硬件生产这方面,包括键盘、鼠标以及网络摄像头等等,微软已经有了长达几十年的经验优势。但决定拓展自己的个人电脑业务,着实算是一项全新的发展战略。因为只有通过这种方式,才能够让广大消费者重新对微软产生兴趣,毕竟它的重点客户群体一直都是企业,而非个体消费者。

  在最开始的那几年里,Surface的发展可以说是崎岖不平。首先,它推出了并不是很让人满意的Surface RT。后来,2013年,它推出了Surface Pro产品线,均为可拆卸电脑,售价从799美元到2600美元不等。除此之外,它还推出了Surface Book产品线,其中Surface Book 2基础售价为1199美元。

  可尽管产品线比较多,微软的Surface系列还是没能顺利在个人电脑市场上站稳脚跟,敌不过占据大份额的联想和惠普。虽然现在有了Surface Go,但它也得时刻关注竞争对手的发展状况,即谷歌的Chromebook和苹果的iPad。不过,用Panay的话说,这一次推出Surface Go,其实也并不是想要与Chromebook争出个高低。按照他们的介绍,这将会是一款重点关注学习的智能设备,希望能够同时为广大学生和教育机构提供必要的帮助。

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