IT经理世界:微软怎么打赢云之战

  几乎早在10年前,微软内部出现了一个研发代号为“Hailstorm”的以用户为中心的网络服务项目,从技术理念上看,该项目和眼下正当红的云计算已有诸多相似之处。但彼时的微软面前正汹涌着互联网普及浪潮,PC业高速发展所带来的丰厚“红利”让其应接不暇。

  类似的例子还有很多。“维纳斯”计划、平板电脑、Windows Mobile,乃至最新的反面典型Windows Vista和Pink手机,很长时间以来,在相当多的领域内,微软的表现就像一位鲁莽少年,一再错失。

  “和所有大企业一样,微软也在一些方面走过弯路,甚至犯过错误,有的时候愿景是对的,执行的时候不完美;有的时候可能战略有一些失误。但35年过去了,微软还是微软,而微软的竞争对手却一再轮换,差不多每5年都会换上新的一拨,”微软全球资深副总裁、微软亚太研发集团主席张亚勤(微博)向记者坦言,“微软公司有这么一种文化,只要微软认为是对的方向,就会一直投(资)、一直投,投到最终领先为止。”

  云计算号称是继大型机、客户端/服务器之后的第三次技术体系革新浪潮,在上一次技术浪潮中,微软曾是大赢家。

  大约5年前,当时的微软首席软件架构师(CSA)雷·奥兹刚刚履新几个月就写出了那份名为《互联网服务时代来临》(The Internet Services Disruption)的著名备忘录,这份文档俨然就是微软面向云的一份行动宣言。

  然而,由于云计算所涵盖的领域空前广泛,影响深远,微软所面临的竞争形势要比其曾经经历过的任何一次更加复杂、更加严峻。这绝不仅仅是“逆水行舟”。从转型的必要性和紧迫性上来看,微软近几年所处的产业环境,与十几年前IBM向售卖服务转型时的处境何其相似。

  鲍尔默在今年3月放出话来:微软要对云“Were all in”(全力以赴),公司上下准备放手一搏。方方面面的力量已经全线出击。微软的全年研发经费接近100亿美元,目前微软已有70%的研发人员正在从事与云计算有关的工作,未来这个数字将增至90%。

  一系列新的产品和服务正被微软密集推向市场,其中的大多数都是彻头彻尾的云时代产物,甚至包括了微软最为倚重的两大产品Windows和Office的云版本;与此同时,一座座业界最先进的大规模数据中心陆续在世界各地拔地而起;对于一直以来的搜索、移动短板和尴尬的游戏主机领域,微软也在最近投入了空前高涨的热情。微软正在斥巨资编织一张云的大网。

  对客户、合作伙伴及开发者的黏性始终是微软多年来的优势,再加上相对丰富的端资源以及无缝体验,微软手里有的是雄厚资本。不过,关于云平台话语权的争夺战才刚刚开始。考验微软的核心命题并非研发能力、技术领导力、客户关系积累、产品路线、执行力和所谓的“狼性”文化,而是一种调整航向的决绝。

  改变自己践行多年的出牌套路,这对拥有大量既得利益的微软尤其难。微软真的准备好了吗?微软凭什么去赢?

  离开3年多后,宋伟的职业轨迹在今年初又回到了原点北京市朝阳区信息化办公室,领导给了他一个技术总监的头衔。2006年,已经当上朝阳区信息网络中心副主任的宋伟辞职出国,去美国休斯顿大学读了两年书,拿到了计算机专业的硕士学位,毕业后又在当地的一家公司找了份工作,干的也是和信息化相关的事情。

  在美国工作的1年多时间里,宋伟第一次真真切切地接触到了真实商业实践中的“云服务”。他每天都会收到大量来自服务供应商们的推介邮件,介绍各种关于云的应用,鼓动他把他们公司的电子邮件或者CRM系统构建到服务商们的云服务平台上。“这样的小型服务分包商有很多,租用亚马逊的资源,再用云的概念来推动业务,确实挺开阔眼界。因为人家已经把云当做一种主流应用了。”

  在宋伟看来,早在2006年就已经推出成熟云服务产品的亚马逊无疑是云计算领域最具代表性的公司之一,这个热门领域虽然玩家众多,但真正能提供核心产品和服务的上游厂商却屈指可数。除亚马逊外,谷歌凭借近些年围绕搜索的种种外延服务,也对云理解深刻。而苹果虽然并不直接提供云服务,却是个出色的服务中介商,并且还成功地打造了一个不断扩张的封闭系统,掌控着出入口。

  当然还有微软。宋伟说,在他的印象里,整个2009年微软似乎都在大规模地兴建和扩建其数据中心,Windows 7的上市反而像是个陪衬。实际上,在2009年1月走马上任的微软STB(Server and Tools Business)部门总裁Bob Muglia的头等要务,就是确保微软的云平台Windows Azure在今年顺利商用,而为Azure提供服务的数据中心自然成为重中之重。

  10月上线意味着微软面向云迈出了关键一步。图为微软商业软件部门的新任总裁Kurt Delbene

  微软其实很早就注意到了这样的技术变迁。2001年,微软内部曾发布了一个研发代号为“Hailstorm”的开发项目,这是一整套以用户为中心,利用XML所构建的网络服务,基于“Hailstorm”,开发者可以通过互联网来向最终用户分发和交付软件应用。这样的发展思路在当年显得过于超前。没过多久,在客户和合作伙伴对隐私和数据安全的担忧中,“Hailstorm”项目下马。

  真正成为微软云战略行动纲领的,是雷·奥兹在2005年以盖茨接班人身份加入微软后不久所撰写的那份名为《互联网服务时代来临》(The Internet Services Disruption)的著名备忘录。在该文档中,奥兹建议微软从传统的依赖于销售PC软件的模式,转变到开发和销售基于互联网的软件上来,因为这样可以让微软的产品和服务无处不在,用户无论用何种设备、在何地接入互联网,都能保持统一的应用体验,并“无缝连接”到他们想要的信息。

  自那时起,微软正式进入软件的“Live”时代,广泛地转型启动,Windows Live和Office Live相继推出,通过售卖在线广告建立商业模式。更重要的是,微软的企业级云平台产品Windows Azure由此开始投入研发,Azure也被称为云操作系统,微软希望能据此建立起自己的公有云服务体系。

  在微软大中华区首席云计算战略官谢恩伟的记忆里,近十几年中有三篇文章对微软产生了重大影响,前两篇作者均是盖茨,全都写于上世纪90年代中期。“一篇关于互联网,带动了IE浏览器的一些突破;另一篇关于软件,可信赖的软件开发,这演绎为可信计算,极大改变了我们做开发的一些思维模式。”谢恩伟所说的第三篇文章就是奥兹的那份备忘录。2010年10月18日,微软CEO鲍尔默给微软全体员工发出了一封公开信,宣布了奥兹将从微软退休的消息,在信中他盛赞奥兹在帮助微软确立云计算领导地位的过程中扮演着关键性的角色,而且为微软未来的成功做了很好的铺垫。”

  在最近的5年中,微软一面做着Windows和Office的例行更新换代,一面将自己的一系列核心产品向云陆续进行迁移;一面紧锣密鼓地进行Windows Azure的研发,一面也在搜索、移动和娱乐设备领域继续补着短板,方方面面的工作同时展开,全力寻找着云时代的节奏感。

  亚马逊自2006年3月发布云计算存储服务S3(Simple Storage Service)起,消息处理系统SQS (Simple Queue Service)、弹性计算云EC2(Elastic Compute Cloud)、灵活支付服务FPS(Flexible Payment Service)、数据库系统Simple DB纷纷在3年多的时间内快速上线,至今已经建立起了一整套成熟的云计算平台AWS(亚马逊Web服务,Amazon Web Services)。对于一家需求不算复杂的企业而言,AWS几乎可以提供其对于信息基础设施的一切应用。更重要的是,这些应用大多都采用月租形式付费,按需使用,简单灵活,且总体应用成本较低,受到了市场的欢迎。

  两年前开始执掌微软大中华区的梁念坚亲历了微软近两年的转型,在他看来,微软最大的资本就是与合作伙伴一起构建的生态系统

  如果说亚马逊的云计算自成一体,偏安一隅,侧重基础设施服务,并未对微软造成直接威胁的话,那么谷歌的出手则要“凶狠”得多。除了数年前即开始围绕搜索而外延出的种种品类繁多的在线应用之外,谷歌在近几年推出的Google Apps通过不断扩展,整合了包括电子邮件、日历、文字处理、信息安全和网站创建工具等等在内的在线服务内容,形成了一套在线办公套件,而且还能为用户提供完整的数据迁移方案。更重要的是,Google Apps也已经开始面向企业用户商用。

  今年年初,谷歌宣布部署使用Google Apps的企业用户和政府机构数量已超过100万家,用户总量也超过1000万人。3月,谷歌又为Google Apps推出了新的应用程序商店Google Apps Marketplace,第三方应用开发者可以直接向Google的商业用户进行销售,收入与谷歌8:2分成。消息一出,那些活跃的老牌SaaS(软件即服务)厂商们,如Atlassian、SalesForce、NetSuite一片欢欣鼓舞。

  Google Apps的快速扩张已经深入了微软占据传统优势的商务办公领域。这样的局面与近两年来谷歌的浏览器Chrome、免费操作系统Android的表现如出一辙。再加上老对手苹果凭借iPhone在移动端所取得的巨大成功,微软正在感受前所未有的压力。

  “我曾经说过,我觉得云计算这个产业是被逼出来的,”微软全球资深副总裁、微软亚太研发集团主席张亚勤说,“因为随着用户的增长、网络的扩容、新应用的出现、要处理的数据量越来越大,实时信息越来越多,需要的计算量越来越大,各种终端设备越来越多元,而数据又是完全分散的,信息不可能完全存储在本地,不可能完全用本地的计算能力。云其实是简化了问题,抽象了问题。做IT的人先要把问题复杂化,从简单变到复杂,然后由复杂变到简单,现在是要简化IT的架构,所以云计算的出现很自然,不管是微软还是哪个企业,都要去适应这个变化。微软想要在新的阶段中继续领导IT潮流,就必须做与云相关的研发。”

  不久前,微软发布了一份名为《云经济学》的调研报告,在这份报告中,微软将向云的转型动力归结为三个重要的规模经济效应:“一是规模更大的数据中心能够以比小型数据中心低得多的成本来部署计算资源;二是需求集中提高了这些资源的利用率,尤其是在公共云中;三是多租户模式降低了大型公共云的应用程序维护劳动力成本。”

  Windows Azure 正式商用之后,微软逐渐在公有云领域建立起了较强的竞争力,该领域的争斗将愈演愈烈

  曾经以“IT无用论”名声大振的《哈佛商业评论》前高级编辑Nicholas Carr在3年前出版的《大转变:世界从爱迪生到谷歌的重新连线》书中预言,云计算将是未来企业级用户难以回避的技术发展趋势。利用云的模式,用户可以通过接入云而即时享有廉价、稳定的计算力资源,这种服务形式将大大降低个人用户应用终端设备的门槛,那个曾经的以桌面电脑为应用模式中心的PC时代正濒临终结。

  而微软在PC时代稳居统治地位的Windows和Office这两棵摇钱树,对微软营收和利润的贡献率至今仍然分别超过50%和80%。“微软在新的阶段中要继续保持在IT潮流中的领导力,就必须进入云的领域。”张亚勤神情坚决。

  云的范畴足够广阔,微软已经将目光放到了更高远的方向。经过数年持续进行的大规模投入,在目前通行的云计算三大领域IaaS(基础设施即服务)、PaaS(平台即服务)以及SaaS中,微软都已有所涉足。这也是业内唯一一家能提供如此漫长的云产品线的公司。

  谢恩伟认为,真正能把新的在线平台技术与现有的服务器平台技术很好地融会贯通,只有微软能做得到

  今年3月,鲍尔默在华盛顿大学所发表的演讲中传递了非常明确的信息:对云战略的执行和推动已是微软全公司上下的当务之急。这也被外界解读为微软对其未来之路所押上的赌注。

  经过1年多紧锣密鼓的产品化部署,微软的公有云服务平台产品Windows Azure终于在今年初正式商用。今年11月,在微软雷德蒙总部接受记者采访时,微软服务器和工具部门总裁Bob Muglia介绍说,Azure已有超过2万个付费用户,微软目前在全球共为Azure安排了8座数据中心,到明年,这个数字将增大到10座。亚洲的3座数据中心分别位于日本、新加坡和中国香港。

  “由于云最终将对人们产生影响并且改变企业运营的方式,因此是一个非常有意思的业务。在当前这个阶段尤其如此。”尽管Bob已在微软工作了22年,但全身心地扑在云计算业务上却还是最近2年的事,奥兹所带领的Windows Azure项目团队在2年前迁移到了Bob所在的STB部门进行最终的产品化,在Bob看来,“云是一个伟大的机会。”

  截至现在,仅仅是在数据中心一项,微软近些年的总投资就已突破了100亿美元。而微软的全年研发经费接近100亿美元,目前微软已有70%的研发人员正在从事与云业务有关的工作,未来的这个比例将增至90%。

  一系列新的产品和服务正被微软密集推向市场,其中的大多数都是彻头彻尾的云时代产物。

  10月,面向企业用户的在线办公解决方案云办公系统Office 365测试版推出,整合了在线版Office、SharePoint、Exchange和Lync,正式版本计划明年亮相。至此,用户对几乎所有微软产品和服务都已可利用云服务的方式来获取,其中的大部分,包括Windows、SQL、Exchange、SharePoint也都有了云版本。

  与先前市面上已有的在线办公方案相比,Office 365有着更宏大的野心。企业版Office 365为大中型企业和政府机构引入了一系列选择,最低起价的基本电子邮件服务,每个用户每月只需支付2美元。另外,用户可选择按照随用随付的形式使用Office专业版加桌面软件。每位用户每月支付24美元,企业就能获得Office专业版,同时附加电子邮件、语音信箱、企业社交网络、即时通信、网络门户、外部网、语音与视频会议、网络会议、本机运行许可证等多种服务。

  纽约市政府在前些天已同微软达成了一项为期5年的大型软件采购协议,该市的约3万名公务员将使用微软的在线办公软件,并通过微软的数据中心来存储部分信息。据称,通过该交易,将使纽约市今后5年内节省约5000万美元办公开支。

  伴随着种种新的产品和服务平台陆续登场,微软对于云计算生态系统的构建也明显加大了力度。以中国市场为例,采用微软私有云解决方案的成都云计算中心已于2009年底建成并投入运营,这是国内首家商业运营的规模化云计算中心;2010年9月,微软中国云计算创新中心落户上海;10月,微软与济南市政府签署合作备忘录,承诺推动济南市云计算产业发展;11月,微软又宣布与上海市云计算产业基地联合打造国内首个“云计算应用孵化中心”,并首批推出了“健康云”和“中小企业云”两大应用平台。

  惠普、用友、SAP等一些与微软保持长期战略合作伙伴关系的公司也都不想错过这个机会。今年年初,惠普与微软联合宣布了一项2.5亿美元的战略合作计划,双方将联合推出建立在下一代“从基础设施到应用程序”模型之上的新解决方案,通过加快应用程序部署来推进云计算。

  对ISV等开发商的争夺也愈发白热化。10月28日,鲍尔默在微软的全球开发者大会上不遗余力地宣讲:“微软把云的力量和适用范围与互联网及本地设备的用户体验进行了整合。现在正是开发者下注在微软的最佳时机。”

  而对于一直以来的搜索、移动短板和尴尬的游戏主机领域,微软也都在最近投入了空前高涨的热情。10月发布的Windows Phone 7及11月问世的XBOX360娱乐平台上的体感游戏外设Kinect相继创造销售佳绩,这两款新产品的到来,无疑将大大改变人们对微软在相关领域内因循守旧的印象。而在截至9月30日的上一财季中,微软娱乐和设备部门的营收就已经接近18亿美元的历史新高,圣诞购物季显然会继续让这个部门的财务报表变得更加好看。

  微软去年7月与雅虎签订了一份为期10年的技术合作协议,成为雅虎搜索的技术提供商,而雅虎会使用微软的adCenter网络广告平台来负责两家公司全球范围内的搜索广告销售事务。今年以来,微软Bing搜索在美国的市场份额始终保持着升势。

  11月15日,LG在韩国首尔展示了与微软合作推出的无线云计算解决方案。微软正在不断提醒自己,整体向云转型的同时不要忘掉端的重要性

  “微软公开的杀手锏有三个,一是平台,比如在不同的终端里呈现的体验、所使用的开发工具都可以是一致的;”微软大中华区董事长兼CEO梁念坚说,“再有就是灵活的合作方式,比如小企业可以用我们的公有云,大企业我们有私有云解决方案,从消费者到大企业这么一个广泛的需求,我们的技术和服务都可以充分满足。另外最重要的是与合作伙伴一起构建的生态环境。在PC领域,微软有大约60万家合作伙伴,遍布全世界200多个国家和地区,他们非常重要。”

  今年3月挂牌成立的畅捷通是用友旗下的一家全资子公司,主做中小企业管理软件产品和服务,前身是用友集团小型管理软件事业部。按该公司副总经理杨宇春的说法,平滑迁移和平台跨越,是畅捷通选择Azure的原因之一。“从技术体系上讲,Azure平台是对传统的务器平台和桌面平台的自然延伸,现有的.NET应用可以相对容易地平滑迁移到Azure平台,同时与原有桌面平台保持兼容和互联互通。”

  对于这一点,谢恩伟将其称为微软独有的优势。“真正能够做到把新的在线平台技术,与现有的服务器平台技术很好地融会贯通在一起的只有微软一家厂商。”而在更广泛的层面上,谢恩伟觉得,微软在端领域积累了巨大的优势。

  云固然很重要,但在线的服务和应用仍然需要被最终带到客户手中,端就是这些通道。“云和端本身是不可分开的,缺一不可,所以说,微软在有了端方面的优势之后,会给云带来一个更高的壁垒。”张亚勤说。

  而在宋伟看来,由于亚马逊和谷歌等公司先入为主,并且更善于进行互联网时代的业务运营,因此微软很难在公有云这块细分领域内迅速得到机会,而随着微软带着Azure的到来,这个市场的竞争只会愈演愈烈。

  与此同时,微软的巨大机会反而出现在私有云的细分领域,生态系统的建设和经营始终是微软比较擅长的,与合作伙伴一起去分行业、分客户地开拓市场,这里存在广阔空间。而且,这一建设私有云的过程,反过来也会拉动微软公有云的业务。尤其对中国这个特定市场,政府不可能把服务构建在公有云包括混合云之上,亚马逊和谷歌这类的公有云服务商并不足以对微软构成威胁,其面临的挑战更多来自自身,也就是,如何为与云相关的平台和服务找到准确的定位。

  而即便在全球范围内,云对整个产业面貌和格局的影响才刚刚开始。“云就像一锅仍在炉子上炖着的汤,”Bob总结说,如何构建出具有客户所期待的成熟度的产品;如何帮助客户了解恰当的向云进行迁移的时间和方式;如何更全面的了解云的其他特性,这是微软目前遇到的3大挑战,“我们还有很多事要做。”

您可能还会对下面的文章感兴趣: